Альпака является животным из семейства верблюжьих. Обитают эти животные в Южной Америке в экстремальных климатических условиях при резких перепадах температур. В связи с этим шерсть у них особенная: тонкая, мягкая, легкая и при этом очень плотная, не пропускает воду.

Чем моложе животное, тем шерсть у него мягче и тоньше, поэтому для теплой шерстяной одежды используются волокна молодых животных, более плотную пряжу можно использовать для ковров. Шерсть альпаки в семь раз теплее и в три раза прочнее, нежели шерсть овцы. В связи с тем, что некоторые волокна длиннее, шерсть не подвержена пиллингу и не сваливается. Шерсть имеет шелковый блеск и очень приятна коже. Альпака пряжа очень плотная. Преимущества шерсти данного животного очень ярко проявляются в смесовых пряжах. Особенно распространены смески с мериносовой либо обычной шерстью, а также с искусственными волокнами.